How Coworking Spaces Affect Employees’ Professional Identities

How Coworking Spaces Affect Employees’ Professional Identities

By: Peter Bacevice, Gretchen Spreitzer, Hilary Hendricks, Daniel Davis, Harvard Business Review.

Since the first coworking space appeared in 2005, over 14,000 have opened around the world. While the earlier generation sought to provide independent workers with resources and support that couldn’t be found at home, coffee shops, or other nomadic locations, today’s spaces have evolved into businesses that also support the needs of large organizations. Some use it to house employees located in remote locations, relieving them from the expense of a long-term lease. Other small businesses and early stage ventures that have uncertain headcount projections or business growth rates operate entirely from coworking spaces due to the spatial flexibility.

Over the past several years, we have studied how these environments impact individual workers, taking into account the amenities, branding, aesthetics, and unique cultures created from diverse people and companies working together under one roof. We have found that workers benefit from coworking spaces more than traditional offices. They experience greater levels of flexibility and thriving (defined as vitality and learning at work), a greater ability to network, as well as a stronger sense of community. However, up until now, we have not known how this impacts the businesses they work for.

In our latest study, we set out to answer this question: How do highly curated coworking cultures impact the professional identities of members and their organizations?

We wanted to know to what extent members identify with the culture of their coworking space and whether or not this impacts the extent to which they identify with their company or employer. After all, organizations invest valuable resources nurturing connectivity among employees and developing work cultures. But, in a coworking space that houses multiple organizations, there are several messages, norms, and values, competing for members’ attention.

Between 2017 and 2018, we collaborated with WeWork to survey over 1,000 of their new individual members in the United States. Seventy-one percent worked full-time for companies that are either located in a WeWork office or use WeWork for remote individuals and teams. The remaining 29% included business owners, contractors, sole proprietors, and part-time workers. Through a survey, we asked members to indicate their level of agreement with statements like “I have a lot in common with others at WeWork” and “I have a lot in common with others in my organization” to determine how much they identify with WeWork versus their organizations. Identity was defined as the extent to which one feels emotionally, psychologically, and subjectively bound to an employer (or any other platform they work for) and was measured on a scale of 1 to 5, with 1 being the lowest association and 5 being the highest.

We found that members strongly identify with their work organizations, with the majority scoring over 4 points, even after working in the WeWork office for a long period of time. In general, members identify less so with WeWork, with the majority scoring more than 1 point lower on the same 5-point scale. This difference in identity scores intrigued us and led us to explore why.

At the end of our study, we asked members to describe how WeWork affects their professional identity. Some respondents replied neutrally, “It’s just a space.” These members derive benefits from the more practical elements of membership, such as spatial amenities or convenience of location. Other members, however, said that WeWork plays an active role in shaping their professional and organizational identities. These members had higher identity scores for both their work organizations and WeWork (though the gap between the two remained). They also experience higher levels of thriving and productivity at work.

Our findings indicate that the WeWork brand identity doesn’t dilute the identity of the organizations housed in their space. Rather, our research suggests that people experience positive outcomes when their work environment aligns with their company’s brand messaging and values. When we organized the comments that describe how WeWork positively shapes professional identity, we found three key themes. Each highlights how coworking spaces can strengthen the way workers relate to their organizations and how they believe others (customers, other employees, competitors, etc.) perceive them.

Coworking spaces give some members a sense of professionalism and credibility that traditional remote working does not. This echoes a finding from our ongoing studies: working from an actual workplace (as opposed to from a home office or coffee shop) can signal to others that you take your work seriously and that others see you as a serious worker. The workplace has become a symbol of “legitimacy.” Some respondents used this word to describe how WeWork factors into their professional identities. One small business owner from New York commented, “I identify with the other startups in the WeWork Labs.” He feels that working there makes his small company a legitimate one in the eyes of his colleagues and clients. Other respondents experience a sense of pride and confidence from working at a WeWork office in a prestigious location. More than half of our respondents indicated that the location of their WeWork office is a benefit.

Workers with company-subsidized memberships feel that their employers take their needs seriously — regardless of where they are located. As a result, these members feel that their employers value them as much as the non-remote workers at their companies. One New York-based respondent told us, “Our company headquarters in California contains 90% of our workforce. By putting us in a WeWork office instead of our own space, my team here in NYC is reminded that we’re a bit of an outpost. However, we also know that it means we are important and worth the cost they’re spending to keep us together in an office setting.” A Denver-based respondent said, “I feel like my company values me. The atmosphere and buzz gives my work a sense of importance.” We heard a number of similar comments touching on the impact coworking spaces have on employee image. This, in turn, affects how much members identify with their companies.

Coworking spaces help new businesses make a positive impression on potential clientele. A Bay Area lawyer, commented, “I [work] primarily with young tech entrepreneurs and startups. I also work with a lot of young highly-skilled workers.” The office design gives her business a professional, yet trendy, image that helps her relate to her clientele. A DC-area owner of a mature technology business said, “I’m doing a 180 and moving my staff to WeWork is part of my strategy to make them think differently. It’s part of a new identity.” This suggests that this owner thinks a new way of working proves — to both customers and employees — the company’s willingness and openness to change, which could ultimately create more visibility and help grow the business. Some employees whose companies are based out of a WeWork said that the WeWork brand affected their personal brand image. One respondent commented, “Recently the organization has sought to redefine itself and has adopted a start-up model. Being based at WeWork helps our organization to look energetic and future focused, instead of stodgy and stuck in the past.”

The results of this study reinforce a key theme from our years of research: the choice to work in a coworking space is based on both practical, financially-driven variables as well as experiential, and culturally-driven variables. At a basic level, coworking is a service that simplifies the transaction of accessing and occupying a workspace. However, it is also a social product that nurtures a sense of belongingness to its members. In addition to spaces that target a full range of member demographics, there are, for example, niché coworking spaces for women, people of color, social ventures, lawyers, architects, and fashion businesses. Because switching costs among coworking spaces are relatively low due to the lack of long-term member leases and the availability of different service providers, members can choose a space that reflects their identity and the identity they want to cultivate for their business.

Our latest findings suggest that when organizations take the time to choose a coworking space that aligns with the image they want to project — about their employees and about their business — workers will experience higher levels of thriving, and the organizations will benefit as well, causing employees to identify even more strongly with their purpose and values.

منذ ظهور مساحة العمل الأولى في سنة ألفان وخمسة، فتحت أكثر من أربعة عشر ألفا حول العالم. في حين سعى الجيل السابق إلى تزويد العمال المستقلين بالموارد والدعم الذي لا يمكن العثور عليه في المنزل أو المقاهي أو في أماكن بدوية أخرى، تطورت مساحات اليوم إلى شركات تدعم أيضًا احتياجات المؤسسات الكبيرة. يستخدمه البعض لإيواء الموظفين الموجودين في أماكن نائية، مما يعفيهم من حساب عقد إيجار طويل الأجل. تعمل الشركات الصغيرة الأخرى والمشروعات المبكرة ذات التوقعات غير المحددة للعدالة أو معدلات نمو الأعمال التجارية بالكامل من أماكن العمل بسبب المرونة المكانية

على مدار السنوات العديدة الماضية، درسنا كيف تؤثر هذه البيئات على العمال الأفراد، مع مراعاة وسائل الراحة والعلامات التجارية والجمالية والثقافات الفريدة التي تم إنشاؤها من أشخاص وشركات مختلفة تعمل معًا تحت سقف واحد. لقد وجدنا أن العمال يستفيدون من مساحات العمل الجماعي أكثر من المكاتب التقليدية. فهم يتمتعون بمستويات أكبر من المرونة والازدهار (يُعرفون بالحيوية والتعلم في العمل)، وقدرة أكبر على التواصل، بالإضافة إلى شعور أقوى بالمجتمع. ومع ذلك حتى الآن، لم نعرف كيف يؤثر هذا على الأعمال التجارية التي يعملون فيها

في دراستنا الأخيرة، شرعنا في الإجابة على هذا السؤال: كيف تؤثر ثقافات رعاة البقر عالية التنسيق على الهويات المهنية للأعضاء ومؤسساتهم؟

أردنا أن نعرف إلى أي مدى يتعاطف الأعضاء مع ثقافة مساحة عملهم وما إذا كان هذا سيؤثر أو لا يؤثر على المدى الذي يحددونه مع الشركة أو صاحب العمل. بعد كل شيء، تستثمر المنظمات موارد قيمة تغذي التواصل بين الموظفين وتنمية ثقافات العمل. ولكن في مساحة العمل التي تضم منظمات متعددة، توجد عدة رسائل وقواعد وقيم تتنافس على انتباه الأعضاء

بين سنة ألفان وسبعة عشر وألفان وثمانية عشر، تعاوننا مع وي ورك لمسح أكثر من أعضاء جدد منفردين في الولايات المتحدة. واحد وسبعون في المئة يعملون بدوام كامل للشركات التي توجد إما في مكتب وي ورك أو تستخدم وي ورك للأفراد والفرق البعيدة. وشملت بقية تسعة وعشرين في النصف أصحاب الأعمال والمقاولين والمالكين الوحيدين والعاملين بدوام جزئي. من خلال دراسة استقصائية طلبنا من الأعضاء توضيح مستوى موافقتهم على عبارات مثل "لدي الكثير من القواسم المشتركة مع الآخرين في وي ورك" و "لدي الكثير من القواسم المشتركة مع الآخرين في مؤسستي" لتحديد مدى تمايزهم مع وي ورك مقابل منظماتهم. تم تعريف الهوية على أنها مدى شعور المرء عاطفيا ونفسيا وذاتيا بصاحب عمل (أو أي منصة أخرى يعملون من أجلها) وتم قياسها على مقياس من واحد إلى خمسة، مع كون واحد هو أدنى ارتباط وخمسة يجري الاعلى

وجدنا أن الأعضاء يتعاطفون بقوة مع منظمات العمل الخاصة بهم، حيث سجل معظمهم أكثر من أربعة نقاط، حتى بعد العمل في مكتب وي ورك لفترة طويلة من الزمن. بشكل عام، يتعرف الأعضاء بشكل أقل مع وي ورك، حيث تسجل الأغلبية أكثر من نقطة واحدة على نفس النطاق المكون من خمس نقاط. هذا الاختلاف في درجات الهوية أثار اهتمامنا وقادنا إلى استكشاف السبب

في نهاية دراستنا، طلبنا من الأعضاء وصف كيف يؤثر وي ورك على هويتهم المهنية. أجاب بعض المجيبين بشكل محايد، "إنها مجرد مساحة". يستمد هؤلاء الأعضاء فوائد من العناصر الأكثر عملية للعضوية، مثل وسائل الراحة المكانية أو راحة الموقع. غير أن الأعضاء الآخرين قالوا إن وي ورك يلعب دورًا نشطًا في تشكيل هوياتهم المهنية والتنظيمية. كان لدى هؤلاء الأعضاء درجات هوية أعلى لكل من منظمات العمل الخاصة بهم وي وي ورك (على الرغم من أن الفجوة بين الاثنين ظلت). كما أنها تعاني من مستويات أعلى من الازدهار والإنتاجية في العمل

تشير النتائج التي توصلنا إليها إلى أن هوية العلامة التجارية وي ورك لا تضعف هوية المنظمات الموجودة في مساحتها. بدلاً من ذلك، تشير أبحاثنا إلى أن الأشخاص يختبرون نتائج إيجابية عندما تتوافق بيئة عملهم مع الرسائل والقيم الخاصة بشركاتهم. عندما نظّمنا التعليقات التي تصف كيف يعمل وي ورك بشكل إيجابي على الهوية المهنية، وجدنا ثلاثة محاور رئيسية. يبرز كل منها كيف يمكن لمساحات العمل أن تعزز من طريقة ارتباط العمال بمؤسساتهم وكيف يعتقدون أن الآخرين (العملاء والموظفون الآخرون والمنافسون وما إلى ذلك) يدركونها

تمنح مساحات العمل لبعض الأعضاء شعوراً بالكفاءة المهنية والمصداقية التي لا يتمتع بها العمل التقليدي عن بُعد. يعكس هذا النتيجة التي توصلت إليها دراساتنا المستمرة: أن العمل من مكان العمل الفعلي (على عكس مكتب المنزل أو المقهى) يمكن أن يشير إلى الآخرين أنك تأخذ عملك على محمل الجد وأن الآخرين يرونك كعامل جدي. أصبح مكان العمل رمزًا "للشرعية". استخدم بعض المشاركين هذه الكلمة لوصف كيفية عوامل وي ورك في هوياتهم المهنية. وعلق أحد أصحاب الأعمال الصغيرة من نيويورك قائلاً: "أنا أتعامل مع الشركات الناشئة الأخرى في وي ورك لابز". إنه يشعر أن العمل هناك يجعل شركته الصغيرة شركة شرعية في نظر زملائه وعملائه. يواجه المجيبون الآخرون شعورًا بالفخر والثقة من العمل في مكتب وي ورك في موقع مرموق. أشار أكثر من نصف المشاركين في الاستبيان إلى أن موقع مكتب وي ورك الخاص بهم يعد ميزة

يشعر العمال ذوو العضوية المدعومة من الشركة أن أصحاب العمل يأخذون احتياجاتهم على محمل الجد - بغض النظر عن مكان تواجدهم. نتيجة لذلك، يشعر هؤلاء الأعضاء أن أصحاب عملهم يقدرونهم بقدر ما يشعرون به من غير العاملين في شركاتهم. أخبرنا أحد المشاركين في نيويورك قائلاً: "يحتوي مقر شركتنا في كاليفورنيا على تسعون فترات من القوى العاملة لدينا. من خلال وضعنا في مكتب وي ورك بدلاً من المساحة الخاصة بنا، يتم تذكير فريقي هنا في مدينة نيويورك بأننا قليلاً من موقع استيطاني. ومع ذلك، نحن نعرف أيضًا أن هذا يعني أننا مهمون ونستحق التكلفة التي ينفقونها لإبقائنا معًا في مكتب، "قال أحد المجيبين في دنفر:" أشعر بأن شركتي تقدرني. يمنح الجو والأجواء عملي إحساسًا بالأهمية. "لقد سمعنا عددًا من التعليقات المماثلة التي تتناول تأثير مساحات العمل على صورة الموظف. وهذا بدوره يؤثر على مدى تمايز الأعضاء مع شركاتهم

مساحات العمل تساعد الشركات الجديدة على ترك انطباع إيجابي على العملاء المحتملين. وعلق أحد محامي منطقة الخليج قائلاً: "أنا [أعمل] بشكل أساسي مع رواد الأعمال الشباب والشركات الناشئة. كما أنني أعمل مع الكثير من العمال الشباب ذوي المهارات العالية. "يمنح تصميم المكاتب أعمالها صورة احترافية ولكن عصرية تساعدها على الارتباط بعملائها. قال مالك لشركة في مجال تكنولوجيا ناضجة: "أقوم بإجراء مائة و ثمانون ونقل موظفيي إلى وي ورك هو جزء من استراتيجيتي لجعلهم يفكرون بطريقة مختلفة. إنه جزء من هوية جديدة ". يشير هذا إلى أن هذا المالك يفكر في أن طريقة جديدة للعمل تثبت - لكل من العملاء والموظفين - استعداد الشركة وانفتاحها على التغيير، مما قد يخلق في النهاية مزيدًا من الرؤية ويساعد على تنمية الأعمال. قال بعض الموظفين الذين استندت شركاتهم إلى العلامة التجارية وي ورك إن علامة وي ورك أثرت على صورة العلامة التجارية الشخصية الخاصة بهم. وعلق أحد المجيبين قائلاً: "لقد سعت المنظمة مؤخرًا إلى إعادة تعريف نفسها واعتمدت نموذجًا لبدء التشغيل. أن تكون مقيمًا في وي ورك تساعد مؤسستنا في أن تبدو نشطة وتركز على المستقبل، بدلاً من “الضبابية والعصبية في الماضي

تعزز نتائج هذه الدراسة موضوعًا رئيسيًا من سنوات بحثنا: يعتمد اختيار العمل في مساحة العمل على كل من المتغيرات العملية والموجهة مالياً وكذلك المتغيرات التجريبية والمدفوعة ثقافياً. على المستوى الأساسي، العمل الجماعي هو خدمة تعمل على تبسيط معاملة الوصول إلى مساحة العمل واحتلالها. ومع ذلك، فهو أيضًا منتج اجتماعي يغذي الشعور بالانتماء لأعضائه. بالإضافة إلى المساحات التي تستهدف مجموعة كاملة من التركيبة السكانية للأعضاء، فهناك، على سبيل المثال، مساحات مشتركة مخصصة للنساء ، والأشخاص الملونين، والمشاريع الاجتماعية، والمحامين، والمهندسين المعماريين، وشركات الأزياء. نظرًا لأن تكاليف التبديل بين مساحات العمل منخفضة نسبياً بسبب عدم وجود عقود إيجار طويلة الأجل للأعضاء وتوافر مختلف مقدمي الخدمات، يمكن للأعضاء اختيار مساحة تعكس هويتهم والهوية التي يرغبون في تطويرها لأعمالهم

تشير آخر النتائج التي توصلنا إليها إلى أنه عندما تأخذ المنظمات الوقت الكافي لاختيار مساحة عمل تتوافق مع الصورة التي ترغب في عرضها - عن موظفيها وعن أعمالهم - سيختبر العمال مستويات أعلى من الازدهار، وستستفيد المؤسسات كذلك، مما يؤدي إلى الموظفين لتحديد بقوة أكبر مع الغرض والقي

GlassQUBE Team