5 Ways to Minimize Early-Stage Business Risk

5 Ways to Minimize Early-Stage Business Risk

Taking smart chances can help fast-track your startup without exposing your fledgling company to unnecessary dangers

By: Abdo Riani

Entrepreneurship and risk go hand in hand. After all, entrepreneurship is about creating solutions that fill a need -- and no human ever has created something without testing, trial and error. The very act of starting a business demands you assume the risk of failure in various forms: insufficient cash, lower-than-anticipated market need, fierce competition and challenges that threaten to shift your focus.

Most entrepreneurs believe the gamble is worth the compromise, if it means controlling their own destinies, setting their own schedules and changing people's lives. Fortunately, business owners can mitigate risk by taking smart, carefully calculated steps. Here are five simple, proven ways to minimize exposure during your startup's early stages.

1. Focus on delivering value for cash.

How do you prepare for a successful business launch? If you’re like most entrepreneurs, you might lay the foundation by building a website or an app, reading a few books and taking courses to fill in your knowledge gaps.

But here’s the truth: Right this moment, people are ready to pay you for solving their problems. Web presence, product development and personal education are important, but you can accomplish those tasks while you serve customers.

Here’s proof, from my own experience. My first startup venture rewarded users for their eco-friendly actions. I spent eight unsuccessful months fundraising for product development. Then I switched my focus to creating value. I put my energy into doing things that don’t scale. Instead of building an application, I became the product: I helped users find the nearest recycling facility and connected them with the best local reward providers so they could redeem their points. This shift helped me build the recognition and traction I needed to raise my target amount amount through presales -- and without a product.

You can apply the same idea to service-based businesses such as coaching, consulting, course creation and marketing. Monetize your skill quickly by conveying your value proposition to your ideal customer. To get the most bang for your hard-fought bucks, identify the ideal viable marketing channel to carry the message. Depending on your model and your market, that might be social media, email, joint ventures or something else entirely.

Selling first allows you to delay the biggest expenses -- those product-development dollars. It minimizes risk while generating revenue for investment in later stages.

2. Align your skills with the product or service.

Entrepreneurs are constantly tempted to explore shiny ideas with growth potential. Most of the time, those ideas require additional skills. Consider the common comparison of technical and nontechnical founders. An entrepreneur with programming knowledge and skills can create a product's early versions by investing one resource: time. Time is money, to be sure, but it’s a variable you can control. On the flip side, a nontechnical founder must invest both time and money to build a technology startup. This significantly increases business risk, especially in a market where more than 90 percent of startups fail.

When you align human capital with the solution, you can test, iterate and pivot quickly without incurring expenses. The best way to launch a business that requires complementary skills is to offer it as a service. Companies such as Basecamp and MailChimp began by offering product-development, design and marketing services before introducing scalable technologies. Those initial phases allowed the two companies to gain a deep understanding of customer needs, generate revenue and build stronger foundations for the future.

3. Keep a stream of income.

If you focus on leveraging your skills to quickly deliver value for cash, you won’t have to keep your day job for very long. In the meantime, though, think of your steady gig as your insurance. Quitting requires some planning.

First, define a target for the monthly, recurring business revenue that will provide you with enough security to dive in full-time. Multiply this number by a minimum of three months. This will help you test your model’s stability and make a more confident decision.  

Some people prefer to run a business on the side. If you’re one of them, you can follow the same strategy to plan your first hire. Allocate your limited time to tasks that only you can perform or to which your personal touch adds the most value. Freelancers with different roles can help you run and grow your business as remote workers.

4. Surround yourself with mentors.

Many entrepreneurs are skeptical about mentor relationships or perhaps skittish about how to start the process. Consider this balance between upfront and lifetime expenses as a chance to evaluate opportunity costs. A good mentor can help you avoid mistakes, choose the right path and accelerate your progress toward your goals. According to MicroMentor, entrepreneurs guided by mentors see greater revenue growth (83 percent compared to 16 percent) and are more likely to survive.

The alternative -- going it alone, with just your own knowledge -- is a viable option, but it can prove very costly in terms of time and money.

Today’s resources offer a welcome middle ground. Many communities and websites can provide guidance in best practices as well as link you to a support network that offers both interaction and education. My own venture, Startup Circle, exists to give passionate entrepreneurs an opportunity to connect with and learn from successful founders at live online events.

If you’re like most entrepreneurs, you’re endlessly curious. Put that trait to work by asking to interview a recognized voice in your field. Platforms such as Zoom, YouTube and Facebook give you the tools you need to feature a guest inexpensively and without a need to justify the interview. Experts like to be experts. Show a genuine interest to listen, highlight their experience and spread the influence of their knowledge. Often, your authentic attention is enough to grab theirs. Every interview is an opportunity to ask questions and connect with a new leader.

That’s precisely what I had in mind when I organized and hosted the Bootstrapping Summit. The event attracted more than 100 successful entrepreneurs -- each of whom amplified the message through her or his network. In a similar vein, Startup Circle allows me to gain (and share) access to experts with different skills and from varied backgrounds.

5. Avoid unnecessary expenses.

You’ll find no shortage of ways to significantly increase business risk without boosting your success rate. Common pitfalls include renting unneeded office space, investing in product development or advertisement without careful validation, building a team too soon and borrowing money.

Instead, start from home or in a coworking space. The latter could make it possible to split the cost of shared-function employees or freelancers with other business owners -- in turn minimizing overhead and helping you find volunteers. Coworking also enables you to exchange products and services or cultivate promotional partnerships with like-minded entrepreneurs.

Above all, build one thing at a time. Diversification is a smart move in finance courses, but it can be disastrous as a business-building strategy. Running many projects at the same time only will hinder your performance. Even if you manage to keep ahead of expenses, you’ll end up as a jack of several trades and a master of none.

You can find the link to the full article here.

روح المبادرة والمخاطر تسير جنبا إلى جنب. بعد كل شيء، ريادة الأعمال تدور حول إيجاد الحلول التي تملأ الحاجة - ولم يخلق أي إنسان شيئًا بدون اختبار وتجريب وخطأ. إن مجرد بدء العمل يتطلب منك تحمل مخاطر الفشل بأشكال مختلفة: نقود غير كافية، حاجة سوق أقل من المتوقع، منافسة شرسة وتحديات تهدد بتحويل تركيزك

يعتقد معظم رواد الأعمال أن المقامرة جديرة بالتسوية، إذا كانت تعني السيطرة على مصائرهم، وتحديد جداولهم الخاصة وتغيير حياة الناس. لحسن الحظ، يمكن لأصحاب الأعمال التخفيف من المخاطر من خلال اتخاذ خطوات ذكية ومحسوبة بعناية. فيما يلي خمسة طرق بسيطة ومثبتة لتقليل التعرض خلال المراحل المبكرة من بدء التشغيل

١. التركيز على تقديم قيمة نقدية

كيف تستعد لإطلاق مشروع ناجح؟ إذا كنت مثل معظم رواد الأعمال، يمكنك وضع الأساس من خلال إنشاء موقع ويب أو تطبيق، وقراءة بعض الكتب وأخذ دورات دراسية لملء فجوات المعرفة

ولكن إليكم الحقيقة: في هذه اللحظة، يكون الناس مستعدين لدفع مقابلتك لحل مشاكلهم. من المهم وجود شبكة الإنترنت وتطوير المنتجات والتعليم الشخصي، ولكن يمكنك إنجاز تلك المهام أثناء خدمة العملاء

هذا دليل، من تجربتي الخاصة. مكافأة مشروعي الأول لبدء التشغيل المستخدمين على أعمالهم الصديقة للبيئة. لقد أمضيت ثمانية أشهر غير ناجحة لجمع التبرعات لتطوير المنتجات. ثم حولت تركيزي إلى إنشاء القيمة. أضع طاقتي في عمل أشياء لا تتوسع. بدلاً من إنشاء تطبيق، أصبحت المنتج: ساعدت المستخدمين في العثور على أقرب منشأة لإعادة التدوير وربطتهم بأفضل مزودي المكافآت المحليين حتى يتمكنوا من استبدال نقاطهم. ساعدني هذا التحول في بناء الاعتراف والجر الذي احتاجه لرفع المبلغ المستهدف من خلال التقديمات - وبدون منتج

يمكنك تطبيق نفس الفكرة على الأعمال القائمة على الخدمات مثل التدريب والاستشارات وإنشاء الدورات التدريبية والتسويق. يمكنك استثمار مهارتك بسرعة عن طريق نقل اقتراح القيمة إلى العميل المثالي. للحصول على أقصى ضجة لباك الخاصة بك بشق الأنفس، وتحديد قناة تسويق قابلة للحياة مثالية لحمل الرسالة. اعتمادًا على طرازك وسوقك، قد يكون ذلك وسائل التواصل الاجتماعي أو البريد الإلكتروني أو المشاريع المشتركة أو أي شيء آخر تمامًا

البيع الأول يسمح لك بتأخير أكبر النفقات - تلك الدولارات تطوير المنتج. ويقلل من المخاطر مع توليد إيرادات للاستثمار في المراحل اللاحقة

٢.  قم بمحاذاة مهاراتك مع المنتج أو الخدمة

يميل رجال الأعمال باستمرار إلى استكشاف أفكار لامعة ذات إمكانات نمو في معظم الأحيان، تتطلب تلك الأفكار مهارات إضافية. النظر في المقارنة المشتركة بين المؤسسين الفنيين وغير التقنيين. يمكن لرائد الأعمال الذي يتمتع بمعرفة ومهارات البرمجة أن يبتكر الإصدارات الأولية للمنتج من خلال استثمار مورد واحد: الوقت. الوقت هو المال، للتأكد، ولكنه متغير يمكنك التحكم فيه. على الجانب الآخر، يجب على مؤسس غير فني استثمار الوقت والمال لبناء شركة ناشئة تقنية. وهذا يزيد بشكل كبير من مخاطر العمل، خاصة في السوق حيث يفشل أكثر من تسعون في الشركات الناشئة

عند محاذاة رأس المال البشري مع الحل، يمكنك اختبار، وتكرار، والمحور بسرعة دون تكبد النفقات. أفضل طريقة لإطلاق الأعمال التي تتطلب مهارات تكميلية هي تقديمها كخدمة. بدأت شركات مثل بيسكامب وميلتشيمب بتقديم خدمات تطوير المنتجات والتصميم والتسويق قبل إدخال تقنيات قابلة للتطوير. سمحت تلك المراحل الأولية للشركتين بالحصول على فهم عميق لاحتياجات العملاء، وتوليد الإيرادات وبناء أسس أقوى للمستقبل

٣. حافظ على تدفق الدخل

إذا ركزت على الاستفادة من مهاراتك لتقديم قيمة نقدية بسرعة، فلن تضطر إلى الاحتفاظ بعملك اليومي لفترة طويلة جدًا. في غضون ذلك، على الرغم من التفكير في أزعج ثابت الخاص بك كما التأمين الخاص بك. الانسحاب يتطلب بعض التخطيط

أولاً، حدد هدفًا لعائدات الأعمال الشهرية المتكررة التي ستوفر لك ما يكفي من الأمان للتعمق في العمل. اضرب هذا الرقم لمدة لا تقل عن ثلاثة أشهر. سيساعدك ذلك في اختبار استقرار نموذجك واتخاذ قرار أكثر ثقة

بعض الناس يفضلون إدارة عمل تجاري على الجانب. إذا كنت واحدًا منهم، فيمكنك اتباع نفس الاستراتيجية لتخطيط الاستئجار الأول. خصص وقتًا محدودًا للمهام التي يمكنك أنت وحدك أداءها أو التي تضيف إليها اللمسة الشخصية أكبر قيمة. يمكن لأصحاب الأعمال الحرة الذين لديهم أدوار مختلفة مساعدتك على إدارة أعمالك وتنميتها كعمال بعيدون

٤.  أحط نفسك مع الموجهين

يشكك العديد من رواد الأعمال في العلاقات بين المرشد أو ربما يبدون قلقاً حيال كيفية بدء العملية. ضع في اعتبارك هذا التوازن بين النفقات المسبقة والعمر بمثابة فرصة لتقييم تكاليف الفرصة البديلة. يمكن للمعلم الجيد أن يساعدك على تجنب الأخطاء واختيار المسار الصحيح وتسريع تقدمك نحو أهدافك. ووفقًا لميكرومينتور، فإن رواد الأعمال الذين يرشدهم الموجهون يرون نموًا أكبر في العائدات (الذين يعيشون في المائة بالمقارنة مع ستة عشر في المئة)، ومن المرجح أن يبقوا على قيد الحياة

إن البديل - الذهاب بمفردك، بمعرفتك الخاصة - هو خيار قابل للتطبيق، لكنه يمكن أن يكون مكلفًا للغاية من حيث الوقت والمال

توفر موارد اليوم أرضية وسط ترحيب بها. يمكن للعديد من المجتمعات والمواقع الإلكترونية توفير التوجيه في أفضل الممارسات بالإضافة إلى ربطك بشبكة دعم توفر التفاعل والتعليم. مشروعي الخاص، ستارت أب سيركل، موجود لإعطاء رواد الأعمال العاطفة فرصة للتواصل والتعلم من المؤسسين الناجحين في الأحداث المباشرة عبر الإنترنت

إذا كنت مثل معظم رواد الأعمال، فأنت فضول لا نهاية لها. ضع هذه الخاصية في العمل عن طريق طلب مقابلة صوت معترف به في مجالك. توفر لك المنصات مثل زوم، يوتيوب و فيس بوك الأدوات التي تحتاجها لتمييز ضيف رخيص وبدون الحاجة إلى تبرير المقابلة. الخبراء يحبون أن يكونوا خبراء. أظهر اهتمامًا حقيقيًا للاستماع، وإبراز خبرتهم ونشر تأثير معرفتهم. في كثير من الأحيان، يكون اهتمامك الأصيل كافيا لاختطافهم. كل مقابلة هي فرصة لطرح الأسئلة والتواصل مع قائد جديد

هذا هو بالضبط ما كان يدور في ذهني عندما قمت بتنظيم واستضافة قمة التمهيد. وقد اجتذب الحدث أكثر من مائة من رواد الأعمال الناجحين - حيث قام كل منهم بتضخيم الرسالة عبر شبكته أو شبكته. في سياق مماثل، يتيح لي ستارت أب سيركل الحصول على (ومشاركة) الوصول إلى الخبراء ذوي المهارات المختلفة والخلفيات المتنوعة

٥. تجنب النفقات غير الضرورية

لن تجد أي نقص في الطرق لزيادة مخاطر العمل بشكل كبير دون زيادة معدل نجاحك. تشمل المخاطر الشائعة استئجار مساحات مكتبية غير ضرورية، أو الاستثمار في تطوير المنتجات أو الإعلان دون التحقق من صحتها، وبناء فريق عمل في وقت قريب، واقتراض المال

بدلاً من ذلك، ابدأ من المنزل أو في مكان عمل مشترك. ويمكن لهذه الأخيرة أن تجعل من الممكن تقسيم تكلفة الموظفين المشتركين أو العاملين لحسابهم الخاص مع أصحاب الأعمال الآخرين - وهذا بدوره يقلل من النفقات العامة ويساعدكم في العثور على متطوعين. كما يتيح لك العمل الجماعي إمكانية تبادل المنتجات والخدمات أو إقامة شراكات ترويجية مع رواد الأعمال ذوي التفكير المماثل

قبل كل شيء، بناء شيء واحد في كل مرة. يعتبر التنويع خطوة ذكية في الدورات المالية، لكنه يمكن أن يكون كارثيا كاستراتيجية لبناء الأعمال. تشغيل العديد من المشاريع في نفس الوقت فقط سيعيق أدائك. حتى إذا تمكنت من الاحتفاظ بالمصروفات، فسوف ينتهي بك المطاف كمقبض في العديد من الصفقات وشخصية لا مثيل لها